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Full text of "Globalización y el Futuro de la Educación: Tendencias, Desafíos, Estrategias"

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GLOBALIZACION Y EL FUTURO DE LA EDUCACIÓN: 
TENDENCIAS, DESAFÍOS, ESTRATEGIAS 

José Joaquín Brunner* 

Seminario sobre Prospectiva de la Educación en la Región de América Latina y el Caribe 
UNESCO, Santiago de Chile, 23 al 25 de agosto del 2000" 



* Director Programa de Educación de la Fundación Chile 
email: jbrunner@fundch.cl 

Agradezco los comentarios y sugerencias de Jamil Salmi al borrador inicial de este texto 



ABSTRACT 

Se procura aquí responder a la pregunta: cómo se verá afectada la educación — 
particularmente en América Latina — por los cambios que están ocurriendo en su entorno. El texto 
está dividido en cuatro partes. 

La primera parte describe brevemente, desde distintos puntos de vista, las percepciones 
existentes en América Latina respecto a la educación al comenzar el siglo 21: (i) desde el punto 
de vista del sector dirigente, la intelligentsia y los medios de comunicación; (ii) desde el punto de 
vista de la gente y las asociaciones civiles, y (iii) desde el punto de vista de los expertos 
educacionales y de personas que influyen en las decisiones públicas educacionales. El cuadro que 
se obtiene es esencialmente contradictorio. Ante todo, las grandes expectativas enunciadas no 
parecen compatibles con la negativa evolución del entorno que se prevé traerá consigo la 
globalización. 

La segunda parte analiza la globalización como contexto teniendo a la vista la tesis que 
sostiene que ella es causa directa o indirecta de una gran variedad de efectos, frecuentemente 
negativos, para el desarrollo educacional de las naciones. Se busca verificar la capacidad 
explicativa de esa tesis a la luz del enfoque de la "propensión de impacto de la interconectividad 
global", que distingue cuatro tipos analíticamente distintos de impactos de la globalización: 
decisionales, institucionales, distributivos y estructurales. Sometida a tal análisis, la tesis de los 
"grandes efectos" no parece justificarse , sin embargo. Más bien, se sugiere aquí que la sobre- 
representación de tales efectos podría deberse al uso de unos dispositivos hermenéuticos que los 
exageran o atribuyen a la globalización — como contexto de trasfondo — ser causa inmediata de 
una variedad de consecuencias de muy disímil origen. 

En la tercera parte se avanza la hipótesis de que la globalización, como fenómeno de 
trasfondo, impacta sobre los contextos inmediatos o próximos dentro de los cuales se desenvuelve 
la educación, alterándolos de manera significativa. Se proponen cinco dimensiones del contexto 
cercano y relevante para la educación en que hay transformaciones de envergadura en curso, que 
representan desafíos para la educación del siglo 21: (i) Acceso a la información, (ii) Acervo de 
conocimientos, (iii) Mercado laboral, (iv) Disponibiüdad de nuevas tecnologías para la educación 
y (v) Socialización de los mundos de vida. 

La cuarta y última parte está dedicada a explorar la forma cómo los países desarrollados 
buscan adecuar sus sistemas educacionales a bs cambios en su entorno inmediato. Se sugiere que 
son tres las estrategias básicas que — combinadas entre sí — están siguiendo: (i) hacia el Ufe long 
learning for all; (ii) hacia la educación a distancia y el aprendizaje distribuido, y (iii) hacia una 
institucionalización de redes. En cada caso se analiza qué operaciones están siendo empleadas 
para desarrollar esas estrategias y a qué propósitos ellas obedecen. 

Al final, en una sección conclusiva, se señala que la educación latinoamericana enfrenta 
dos desafíos de enrome magnitud. Por un lado, debe cumplir las asignaturas pendientes del siglo 
20, tales como unlversalizar la cobertura pre-escolar, básica y media; incorporar las poblaciones 
indígenas al sistema escolar; mejorar la calidad y resultados de la enseñanza de competencias 
básicas, particularmente entre los sectores más pobres de la población infantil, juvenil y adulta; 
modernizar la educación técnica de nivel medio y superior; masificar la enseñanza de nivel 
terciario. Por otro lado, debe dar el salto hacia el siglo 21 y emprender las nuevas tareas de las 
cuales dependen el crecimiento económico, la equidad social y la integración cultural, adaptando 
para ello sus estructuras, procesos y resultados y las políticas educacionales, a las 
transformaciones que — por efecto de la globalización — experimentan los contextos de 
información, conocimiento, laboral, tecnológico y de significados culturales en que se 
desenvuelven los procesos de enseñanza y aprendizaje. Ambas agendas — del siglo 20 y del siglo 
21 — son tremendamente exigentes y costosas. Aplicarlas al mismo tiempo es una faena que 
requerirá un formidable esfuerzo. Compatibilizar sus fines y ritmos de implementación será, de 
aquí en adelante, la clave de las políticas educacionales. Los riesgos que surgen en estas 
circunstancias son conmensurables con la magnitud de los desafíos. 



I. PERCEPCIONES AL COMIENZO DE SIGLO: realidades, expectativas y conjeturas 

A pesar de los mejoramientos experimentados por la región durante la segunda mitad del siglo 
XX, persiste la interrogante respecto de si América Latina llegará un día a ser un continente 
desarrollado. Por ahora las palabras que mejor reflejan el estado de ánimo de los grupos 
dirigentes y los intelectuales latinoamericanos con respecto al futuro son del estilo de "duda", 
"desconcierto", "confusión" o "ambigüedad", como si efectivamente el piso hubiese empezado a 
moverse para todos 1 y no estuviese claro hacia dónde nos encaminamos. 

A los resultados mediocres de la última década del siglo 20 — apenas un 3% de crecimiento del 
producto, sólo un punto más que durante la "década perdida" de los '80; 44% de la población 
viviendo en condiciones de pobreza (CEP AL, 1999), 19% en condiciones de indigencia, y con la 
peor distribución del ingreso entre las regiones del mundo — se suman ahora los desafíos 
emergentes de la revolución tecnológica y la globalización. Todo esto en medio de democracias 
que no terminan por asentarse, mercados que operan excluyendo a amplios grupos de la 
población, identidades culturales que se perciben amenazadas y un cuarto sector — compuesto por 
la economía informal, mercados negros y la cultura criminal (narcotráfico, guerrilla, delito 
urbano) 2 — cuyo perverso avance no parece detenerse. 

En realidad, no hay motivos para ser optimista en América Latina ni cabe exagerar aquel 
sentimiento de desconcierto y amenaza frente al futuro. 3 

Pues bien: la educación está en medio de esa encrucijada. Entre resultados mediocres y enormes 
desafíos; en tensión entre los problemas no resueltos del siglo 20 y los retos emergentes que 
vienen con el siglo 21. 

A pesar de los esfuerzos reformistas de las dos últimas décadas (Gajardo, 2000; Navarro et al, 
2000) y el mayor gasto público en educación — que aumentó en un 22% entre 1990 y 1996 
(Birdsall y Londoño, 1998) y luego siguió aumentando hasta el fin de la década — la educación 
permanece rezagada a nivel regional, subdesarrollada, semi-desarrollada en el mejor de los 
casos. 4 Con cobertura insuficiente e importantes niveles de exclusión en algunos países; escasa 
capacidad de compensar los déficit de capital cultural de los niños y jóvenes provenientes de los 
hogares más pobres; altas tasas de repitencia y deserción que se traducen en un elevado grado de 
desperdicio (UNESCO, 1998); resultados insatisfactorios de aprendizaje (UNESCO, 1998a); 
recursos humanos y materiales limitados y habitualmente mal gestionados y / o utilizados dentro 
del sistema educacional; débil articulación entre niveles del sistema y de éste con el entorno, 
particularmente el mercado de trabajo; bajo nivel educacional de la fuerza de trabajo mayor de 25 
años (5 años en promedio) y un 14% de la población sumida en el analfabetismo; pronunciadas 
diferencias en cuanto a años de escolarización de la población entre el 10% más rico (lio más 
años) y el 30% más pobre (menos de 4 años); escasa producción de conocimientos para mejorar 
los procesos de enseñanza y aprendizaje y alimentar las políticas públicas destinadas a este sector, 
etc. 



Refiere a lo dicho por Hobsbawm (1992:53) con ocasión de una conferencia a inicios de los años '90 en 
México, donde señala que el drama de la historia se representa hoy "en un teatro que nos es extraño, en un 
escenario que apenas podemos reconocer, y en el curso de cambios escenográficos impredecibles, 
inesperados, que no comprendemos cabalmente " 

Sobre el "cuarto sector" y la "global criminal economy" ver, respectivamente, Rifkin (2000), 
especialmente el capítulo 12, y Castells (1998) 

Para un alegato fundamentado de esta percepción véase Brunner (1999) 

A este respecto existe una extensa literatura. Ver: Brunner (2000), Navarro et al (2000), The World Bank 
(1999), BID (1998) Gómez Buendía (1998), Puryear (1996) 



A su tumo, las percepciones de los principales actores respecto del estado de la educación arrojan 
un complejo cuadro con elementos convergentes y divergentes de diagnóstico y expectativas. 

Desde el punto de vista de l sector dirigente, la intelligentsia y los medios de comunicación la 
educación aparece puesta al centro del discurso sobre el desarrollo nacional; casi como una 
respuesta — situada aparentemente más allá de las ideologías, aunque en verdad empieza a operar 
como una nueva ideología "neutral" y de "consenso" — frente a las grandes cuestiones del siglo 
21. 

Por de pronto, a partir de los años '80, los gobiernos, los grupos directivos, los intelectuales y los 
mass media — junto a organismos internacionales como la UNESCO, la OECD, el Banco 
Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo — han empezado a identificar a la educación, 
como el principal instrumento para el desarrollo de los países, el crecimiento de las economías, el 
aumento de la productividad y para superar o, al menos estrechar, el abismo interno de la pobreza 
y el externo de conocimiento y tecnología que separa a los países desarrollados de aquellos en 
vías de desarrollo. 5 Incluso más: se ve a la educación como un (o el) ingrediente principal para 
reestablecer la cohesión social, evitar la anomia juvenil, prevenir el crimen y la drogadicción, 
afirmar los valores de la sociedad, etc. 

Desde el punto de vista de la percepción de la gente y las asociaciones civiles , a su turno, la 
educación aparece como uno de los bienes sociales más preciados, si no como el medio más 
potente para alcanzar el bienestar individual y colectivo. 

En efecto, la gente manifiesta una creencia cada vez más amplia respecto al papel que la 
educación desempeña en las actuales condiciones de la sociedad para prosperar materialmente y 
ganar movilidad social. Así, por ejemplo, la última versión del Latinbarómetro (2000) muestra 
que en América Latina (17 países) un 60% de la población estima que "lo más importante en la 
vida para tener éxito es la educación", contra un 19% que elige en vez el "trabajo duro", un 12% 
"las conexiones" y un 8% "la suerte". 

De manera semejante, diversas agrupaciones de la sociedad civil, organizaciones culturales y 
movimientos sociales a lo largo y ancho de la región — así como segmentos políticos progresistas 
y conservadores, aunque a veces por razones contrapuestas — declaran que la educación tiene un 
papel relevante para la formación de una nueva ciudadanía, la cohesión comunitaria, la difusión 
de valores pro-sociales, la preservación de las identidades locales y nacionales, el desarrollo de un 
sentimiento de protección colectiva frente al mercado, una auto-conciencia de los derechos 
humanos y del cuidado del medio ambiente, etc. 

Desde el punto de vista de los expertos educacionales (de dentro y fuera de la región) y de 
personas que influyen en las decisiones públicas educacionales se manifiesta un ambiguo cuadro 
de ideas y percepciones sobre el futuro de la educación en América Latina. Según muestra un 
estudio conducido por Schwartzman (2000), ambos segmentos anticipan, para los próximos 15 
años un entorno claramente negativo dentro del cual habrán de desenvolverse los sistemas 
educacionales: 



Sobre la visión educacional de los gobiernos latinoamericanos véase los acuerdos y resoluciones en el 
sitio de la Organización Iberamericanad de Educación, http://www.oei.es/cumbres.htm . Como 
representativos de la intelligentsia ver Tedesco (1995) y Hopenhayn y Ottone (2000). Para la visión de los 
organismos internacionales véase BID (2000), OECD (2000, 1996), The World Bank (1999 y 1999a) 
UNESCO (1998b), Comisión (1996) y CEPAL -UNESCO (1992). Ver, además, Gajardo (2000) 



• Primero, un contexto de economía política adverso , caracterizado por estagnación o 
bajo crecimiento así como por la escasez de recursos públicos para ser destinados a 
las políticas sociales, incluyendo el presupuesto de la enseñanza básica; 

• Segundo, un contexto social negativo , caracterizado por una creciente exclusión e 
inequidad sociales debido a la reestructuración que experimentarán las sociedades 
bajo la presión de a globalización y del uso cada vez más intenso del conocimiento y 
las tecnologías. 

Sin embargo, y al mismo tiempo, los representantes de ambos grupos prevén que durante ese 
lapso de tiempo: 

• existirá un aumento del interés respecto de la educación por parte de la sociedad civil , 
acompañado con una mayor movilización de recursos en su favor, con positivo efecto 
sobre el desarrollo del sistema; 

• la educación jugará un rol importante en promover la ciudadanía , crear un orden 
social más justo y proporcionar las competencias básicas necesarias para la vida; 

• asimismo, ella desempeñará un rol — altamente positivo — como reductor de las 
desigualdades dentro de los países de la región. 

¿Cómo imaginan los expertos y quienes influyen en las políticas sectoriales que podrán 
producirse tan positivos resultados en un contexto caracterizado por ellos mismos como tan 
negativo? 

De las respuestas registradas por Schwartzman (2000) no se desprende una contestación 
satisfactoria para dicha pregunta. En efecto, ni se anticipa la posibilidad de alterar ese contexto 
negativo — para neutralizar sus efectos o tornarlo favorable — ni se piensa, tampoco, que sea 
posible aprovechar algunas oportunidades que ofrece para impulsar la educación. Así, aunque 
ambos grupos consultados — de expertos e influyentes — estiman que las nuevas tecnologías de 
información y comunicación (NTIC) desempeñarán una función transformadora de la educación, 
sin embargo no creen que en la región ellas podrían servir para superar el abismo que nos separa 
de los países desarrollados. Ni, tampoco, para vencer las diferencias educacionales — al interior de 
los países — entre sectores urbanos y rurales. Tampoco comparten los expertos la idea de que la 
educación continua podría ser un vector de cambio de la actual situación, al abrir nuevas 
oportunidades de aprendizaje para la población y llevar a una redefinición del sistema escolar. Ni 
siquiera estiman que, frente a los cambios anticipados en el contexto, la formación y organización 
de la profesión docente vaya a experimentar transformaciones profundas en el futuro. 

Más bien, los únicos elementos compartidos por los expertos e influyentes respecto a la 
organización y funcionamiento futuros de las instituciones educacionales son: 

• la tendencia hacia una mayor descentralización organizacional y de gestión de los 
sistemas educacionales, incluyendo grados más altos de autonomía en la base y de 
participación de la comunidad, todo lo cual es visto como altamente positivo; 

• la tendencia hacia un uso más intenso de métodos cuantitativos de evaluación del 
desempeño de profesores y alumnos como medio para orientar las políticas públicas, 

y 



• la tendencia hacia la universalización de los programas de enseñanza preescolar , que 
se espera servirá para mejorar significativamente la educación básica y secundaria. 

En suma, desde el punto de vista de los expertos e influyentes, hay escepticismo en relación a los 
cambios en el entorno en que operará la educación en el próximo futuro, pero no así en cuanto a 
algunas dinámicas de transformación del sistema — como la descentralización — y menos aún en 
relación a sus efectos esperados, donde reina un franco optimismo. En efecto, se espera un 
positivo impacto político (efecto ciudadanía) y social (efecto equidad) de la educación. 

Más en general, el cuadro que se obtiene de este ejercicio de imaginar el futuro de la educación 
en América Latina aparece como esencialmente contradictorio. 



Cuadro de percepciones respecto al futuro de la educación en América Latina 



Desde el punto de vista de 



Cuadro que se obtiene 



El sector dirigente, la intelligentsia y los medios de 
comunicación 



Educación como bien crucial, principal instrumento 
desarrollo, de crecimiento económico, para aumento 
productividad y para superar o, al menos estrechar, el 
abismo interno de la pobreza y el externo de conocimiento 
y tecnologías 



La percepción de la gente y las asociaciones civiles 



Educación clave para prosperar materialmente y ganar 
movilidad social al mismo tiempo que fundamental para 
nueva ciudadanía, cohesión comunitaria, difusión de 
valores pro-sociales, preservación identidades locales y 
nacionales, desarrollo protección colectiva frente al 
mercado, auto-conciencia de derechos humanos y del 
cuidado medio ambiental 



Los expertos e influyentes consultados 



Escepticismo en relación a cambios del contexto en que 
operará la educación, mas no así en cuanto a dinámicas de 
transformación del sistema como la descentralización y, 
menos aún, en relación a efectos esperados como son un 
positivo impacto político (efecto ciudadanía) y social 
(efecto equidad) de la educación. 



A su turno, los esfuerzos de reforma de las últimas dos décadas arrojan resultados magros de equidad, baja calidad de 
procesos, malos resultados de desempeño y prevalencia de una baja escolarización en la población 



En s urna: la trayectoria de resultados hasta aquí es mala, el contexto futuro se percibe adverso pero, aún en 
medio de eso, se proclama una gran esperanza en el poder de la educación y se esperan benéficos resultados 
sociales y políticos de ella. 



II. CONTEXTO DE GLOBALIZACION: la tesis de los grandes efectos 

Globalización es a buen seguro la palabra (a la vez eslogan y 
consigna) peor empleada, menos definida, probablemente la menos 
comprendida, la más nebulosa y políticamente la más eficaz de los 
últimos — y sin duda también de los próximos — años. 

Ulrich Beck (1998:40) 

En cuanto al entorno en que se desenvolverá la educación, la literatura publicada durante la 
última década 6 coincide en señalar al menos esto: que está mudando — rápida y profundamente — 
al punto que pronto se volvería irreconocible a los ojos del siglo 20. 



6 Veáse Brunner (2000, 2000a), Carnoy 1999, Visser (1999), Papadopoulous 1998, Comisión (1996), 
Tedesco(1995) 



La tesis más general que se esgrime a este respecto sostiene que la globalización estaría 
afectando — de múltiples y variadas maneras — dicho entorno, modificándolo de maneras no 
triviales. 

A pesar de su amplia difusión y reiteración no se trata, sin embargo, de una tesis clara y definida. 
Más bien, lo habitual es que ella se formule sin precisar el significado de la "globalización" ni, 
tampoco, las mediaciones y los alcances de los efectos (generalmente negativos) postulados. 

Habitualmente, en efecto, se define la globalización como creciente integración de las economías 
nacionales; en su núcleo fundamental, la economía global incluiría la globalización de los 
mercados fiancieros, "cuyo comportamiento determina los movimientos de capital, las monedas, 
el crédito y por tanto las economías de todos los países" (Castells, 1999). Pero, además, se habla 
de la globalización de la ciencia, la tecnología y la información; la globalización de la 
comunicación y la cultura; la globalización de la política; incluso, de la globalización del crimen 
organizado. 

Corresponde entonces, ante todo, precisar los alcances del término que vamos a emplear a lo 
largo de este artículo e indagar cómo la globalización afecta a la educación. La cuestión que 
interesa aquí, por tanto, es cuáles son los impactos (pertinentes) de la globalización y qué efectos 
producen en él ámbito de los sistemas y las políticas educacionales. 

Una definición "generalista" y a la mano de globalización — construida, además, teniendo en vista 
sus efectos — es la que proporcionan Held el al (2000), conforme a la cual puede dicho fenómeno 
puede ser entendido como "el o los procesos que encarnan el cambio en la organización espacial 
de las relaciones y transacciones sociales, generando flujos y redes transcontinentales e 
interregionales de actividad, interacción y ejercicio del poder. . ." 7 La sugerencia de estos autores 
es que las formas y grados de avance de la globalización pueden ser descritos y comparados en 
relación a cuatro dimensiones espacio -temporales: la extensividad de las redes globales en cuanto 
a conexiones y relaciones; la intensidad de los flujos y niveles de actividad dentro de dichas 
redes; la velocidad de los intercambios y el impacto de tales fenómenos sobre comunidades 
determinadas. Es esta última dimensión la que nos interesa aquí. 

Held et al (2000) sostienen que es posible "medir" lo que llaman "the impact propensity of global 
interconnectedness" [la propensión de impacto de la hterconectividad global], distinguiendo para 
ello cuatro tipos analíticamente distintos de impactos de la globalización: decisionales, 
institucionales, distributivos y estructurales. Los dos primeros tipos de impacto tenderían a ser 
directos , aunque pueden también causar efectos indirectos, en tanto que los dos últimos tipos 
operarían preferentemente de manera indirecta . 

Dicho en breve, los impactos decisionales tienen que ver con el grado en que los procesos de 
globalización alteran los costos y beneficios relativos de diversas opciones de políticas que deben 
adoptar los gobiernos, corporaciones, colectividades u hogares. A su turno, los impactos 
institucionales tienen que ver con la manera como las fuerzas y condiciones de la globalización 



Concepto similar al expresado por Castells (1999): "En sentido estricto [globalización] es el proceso 
resultante de la capacidad de ciertas actividades de funcionar como unidad en tiempo real a escala planteria. 
Es un fenómeno nuevo porque sólo en las dos últimas décadas del siglo XX se ha constituido un sistema 
tecnológico de sistemas de información, telecomunicaciones y transporte, que ha articulado todo el planeta 
en una red de flujos en las que conflucyen las funciones y unidades estratégicamente dominantes en todos 
los ámbitos de la actividad humana". 
8 Ver Held et al (2000), p. 56 y ss. 



configuran la agenda de opciones disponibles para los decidores de políticas. Los impactos 
distribucionales , por su lado, dicen relación con la forma como la globalización incide en la 
configuración de las fuerzas sociales (grupos, clases, colectividades) dentro de la sociedades y 
entre países. Finalmente, los impactos estructurales de la globalización son aquellos que 
condicionan a corto, mediano o largo plazo los patrones de organización y comportamiento 
políticos, económicos y sociales de una sociedad como producto de los conflictos que se generan 
en torno a la adaptación o resistencia a las fuerzas de la globalización. 

Una revisión de la literatura sobre globalización y educación realizada con este esquema analítico 
ofrece un buen punto de partida para la discusión. En efecto, permite apreciar que la mayoría de 
los estudios y ensayos atribuye a la globalización una serie de impactos de los cuatro tipos antes 
mencionados, al mismo tiempo que, en realidad, la argumentación empleada en dichos estudios y 
ensayos no alcanza a demostrar cómo en cada caso se producirían los efectos decisionales, 
institucionales, distribucionales y estructurales predicados. Según muestra el siguiente cuadro, 
prácticamente todo lo que sucede actualmente en el entorno de la educación, así como en relación 
a la orientación, dirección e implementación de las políticas y los procesos de reforma 
educacional, aparece adjudicado — por algún autor, en algún momento — al fenómeno de la 
globalización, aunque sólo en ocasiones la relación de causa / efecto aparece justificada. 



Tipo de impactos 


Efectos sobre la educación 


Decisionales 
alteran costos y 
beneficios relativos de 
diversas opciones de 
políticas 


1. Ortodoxia global de políticas macro-económicas disciplina gasto fiscal y presiona hacia 
la reducción del gasto público en educación (consiguiente deterioro condiciones 
laborales del profesorado) 

2. Restricción del gasto público fuerza a "privatizar" o "mercantilizar" la educación 

3. Comparaciones internacionales de resultados educacionales generan presión 
(restricciones) sobre decisiones públicas 

4. Reformas tienden a centrarse en la competitividad / productividad como indicador 
externo y a adoptar un sesgo eficientista con énfasis en gestión e indicadores de 
desempeño hacia dentro 

5. Globalización, al premiar destrezas superiores e imponer restricciones al financiamiento 
educacional, aleja a gobiernos de reformas educativas orientadas hacia la equidad 


Institucionales 
configuran la agenda de 
opciones disponibles 
para los decidores de 
políticas 


1. Aumenta presión por dar prioridad político-presupuestaria a la educación (en 
contradicción con presión para bajar gasto público en el sector) 

2. Aumenta legitimidad de la presión por invertir en conocimiento (R & D) 

3. Se produce convergencia internacional de preocupaciones educativas que favorece los 
intercambios en materia de políticas y comparaciones d eresultados 

4. Globalización obliga a gastar en y uso de NTIC en escuelas 

5. Agenda incorpora como riesgo el de la "fractura" o "abismo" digital 


Distributivos 
inciden en la 
configuración de las 
fuerzas sociales (grupos, 
clases, colectividades) 
dentro de la sociedades 
y entre países 


1. Hacia dentro disminuye poder central del Estado sobre educación mediante procesos de 
descentralización 

2. Hacia fuera disminuye "soberanía educacional" de los Esta dos 

3. Mayor descentralización genera demanda de accountability y presión evaluativa 

4. Debilitamiento consiguiente del cuerpo docente y su poder 

5. Aumenta poder organismos multilaterales en modelamiento de las políticas educativas 

6. Empresas sector telecomunicaciones e informática ingresan al sistema educacional 

7. Internacionalización mercado académico fomenta brain drain 

8. Identidades culturales nacionales se ven amenazadas 


Estructurales 
condicionan los patrones 
de organización y 
comportamiento 
políticos, económicos y 
sociales de una sociedad 
como producto de los 
conflictos en torno a la 
adaptación / resistencia 
a fuerzas globalización 


1. Disminuye poder y capacidad de acción de Estado-nacional 

2. En la medida que sociedad global se vuelve más competitiva, fragmentada, 
individualista y aumenta inseguridad y riesgos, educación está forzada a "reparar 
daños" 

3. Competencia internacional por inversiones obliga a invertir en educación fuerza trabajo 
para elevar sus niveles escolarización 

4. Aumenta retorno privado a los altos nivele s de educación estimulando demanda por 
educación superior y obliga gobiernos a invertir más en ese nivel del sistema 

5. Se crea la necesidad de que sistema escolar se haga cargo de acoger / favorecer el 
multiculturalismo 

6. Mundo es reconceptualizado en término s de flujos de información; hay compresión 
espaciotemporal. Predominio de imágenes, peso de la TV 

7. Se desarrolla una industria educacional de programas, bienes y servicios 



Fuente: Brunner (2000, 2000a), Pereyra y otros (2000), Carnoy (1999), Merryl Lynch (1999), The World 
Bank (1999a), ) Papadopoulos (1998), Heyeneman (1998), Comisión (1996), UNESCO (1998b) 

Tan aparentemente alta "propensión de impacto de la interconectividad global" sobre la política 
y los sistemas educacionales no parece bien justificada sin embargo. Ni se establece en la mayoría 
de los casos el nexo causal que se implica ni se atiende a la posibilidad de que los impactos 
predicados pudieran tener causas, razones o motivos o más próximos que los expliquen mejor. 

Más bien, puede alegarse que esa alta propensión de impacto atribuida a la globalización en el 
ámbito educacional se debe, ante todo, al uso de unos dispositivos hermenéuticos que exageran 
sus efectos o atribuyen a la globalización — como contexto de trasfondo — ser causa inmediata de 
una variedad de consecuencias de disímil origen. 



Uno de esos dispositivos — entre los más usados — es la sobredeterminación ideológica de la 
globalización , que consiste en adjudicarle a ésta un orientación ideológica unívoca (neo -liberal) y 
a ésta, a su vez, un efecto en la educación y las políticas educacionales. Tal, por ejemplo, como 



10 



ocurre en este pasaje: "I argüe that globalization is having a profound effect on education at many 
levéis. I agree that educational decentralization is a major manifestation, if not of globalization 
itself, certainly of an ideology closely identified with and pushing the development of the global 
economy in a particular direction. So we need to ask how this larger ideológica! package, that 
includes but is not limited to decentralization, affects education" (Carnoy, 1999). 

Otro dispositivo típico es el de la causalidad concatenada , como cuando se sostiene que la 
globalización "has tended to undermine the welfare states on which universities depended for the 
bulk of their income" (ACE / CHET, 2000), queriéndose indicar así que la globalización es 
responsable en último término de la caída de los ingresos fiscales de las universidades públicas, 
mismo argumento que se usa para "explicar" una pretendida caída de los recursos que el Estado 
asigna a la educación en general. 

Un tercer tipo de dispositivo consiste en usar la globalización como una causa generalizada e 
inmediata , dando por sentado que ella opera, por sí y de manera directa, como causa de una serie 
de fenómenos (habitualmente adversos) que afectan a la educación. Por ejemplo: "las 
oportunidades económicas generadas por la globaüzación hacen aún menos atractiva, en términos 
relativos, la profesión docente: disminuye la calidad de los profesores. Las demandas de la 
globalización aumentan las exigencias al sistema educativo de los grupos con mayor voz política: 
aumenta la desigualdad y la segregación en la escuela. Aumentan la violencia, la inestabilidad y 
el conflicto político lo cual incide negativamente sobre el sistema educativo: se producen 
desplazamiento de profesores y alumnos (caso Colombia actualmente), inestabilidad en los 
niveles de financiamiento educativo y dificultad para adoptar una perspectiva de largo plazo en la 
gestión educativa [...]" (Reimers, 2000) 

Con todo, el dispositivo más frecuentemente empleado es seguramente el de los efectos por 
afinidad electiva 9 entre la globalización, las ideas neo-liberales y ciertos efectos de 
correspondencia, correlación, cercanía, semejanza, relacionamiento, paralelismo o sintonía que 
se producirían en el sistema educacional, tales como (por citar algunos ya nombrados en el cuadro 
más arriba): productivismo educacional, deterioro de las condiciones laborales de los docentes, 
privatización, presión evaluativa, comparaciones internacionales de desempeño, 
descentralización, etc. Por ejemplo, Pereyra et al (1996) introducen su libro señalando que 
"globalización y descentralización son dos términos construidos o reafirmados en el discurso de 
las ciencias sociales y en el discurso público durante la década de 1980. Conceptos 
controvertidos, políticamente muy activos y nada pasajeros, reflejan la creación de la sociedad 
mundial definitoria del cambio de época que hoy vivimos". 

Considerado todo lo anterior, no es raro que el principal problema o debiüdad de la tesis de los 
"grandes efectos" radique en atribuir a la globalización — como contexto de trasfondo — ser causa 
inmediata de una variedad de consecuencias en el campo de la educación o de la política 
educativa, consecuencias que sin duda son de muy disímil origen. Estar en el trasfondo no es 
causar algo, en efecto. Así, por ejemplo, la descentraüzación educacional puede obedecer a muy 
diversas causas y seguir trayectorias nacionales diferentes en distintas sociedades (Weiler, 1996), 
sin que el proceso globalizador de trasfondo tenga una incidencia relevante. Lo mismo sucede 
con la disminución o aumento del gasto fiscal destinado a educación, con la mayor o menor 
presencia de elementos competitivos en el sistema, con la privatización educacional (Bray, 1998), 



Refiere a Max Weber (1970:91) y su discusión sobre la forma de desentrañar — en un proceso histórico 
dado de larga duración, en su caso la formación del capitalismo y el papel de la ética protestante — "the 
tremendous confusión of interdependent influences between the material basis, the forms of social and 
political organization, and the ideas current in the time [. . .]" 



11 



etc. En cada caso, lo más seguro es que el análisis empírico muestre que se trata de fenómenos 
que se rigen todavía, esencialmente, por lo que un autor llama la regla del "nacionalismo 
metodológico" (Beck 1998); esto es, que el contorno de la sociedad se considera coincidente con 
el del Estado nacional y sirve como "contenedor" de los determinados fenómenos que se desea 
explicar. 



En suma, la tesis de los grandes efectos no proporciona un enfoque adecuado para evaluar las 
consecuencias de la globalización sobre el entorno en que se desenvuelve la educación y, 
seguidamente, para evaluar las consecuencias de los cambios en dicho entorno sobre la intimidad 
del sistema educacional; esto es, sobre los procesos de enseñanza / aprendizaje. 

Incluso Carnoy (1999), quien es uno de los autores que más inteligentemente desarrolla la tesis de 
los "grandes efectos", sin embargo se hace cargo de esa inadecuación cuando sostiene : "es 
verdad que la educación parece haber cambiado poco a nivel de la sala de clases en la mayoría de 
los países, incluso en aquellas naciones más envueltas en la economía global y la era de la 
información. Más allá del uso ocasional de computadoras en el aula, los métodos de enseñanza y 
los curricula nacionales permanecen prácticamente intocados. Incluso una de las más importantes 
reformas educacionales asociadas con la globalización — cual es, la descentralización de la gestión 
y finanzas educacionales — parece tener escaso o ningún impacto sobre la entrega de la educación 
dentro de la sala de clases [...] Yo también concuerdo en que la forma en que se efectúa dicha 
entrega en el aula es un aspecto importante de la producción de conocimiento y que la sala de 
clase aparece intocada en lo esencial. Pero ella es sólo una parte del proceso de producción de 
conocimiento e, incluso, como argumentaré, está en vías de ser transformada sutilmente por las 
fuerzas de la globalización". 10 



III. CONTEXTO DE GLOBALIZACIÓN: la tesis de los contextos cercanos 

La pregunta es si acaso no sería posible ofrecer una interpretación más ceñida de los efectos de la 
globalización sobre la educación. Para ello, en vez de considerarla considerándola como una 
causa de trasfondo que opera por vía de "afinidades electivas" habría que tratarla como parte del 
entorno en que se desenvuelve la educación, afectando dimensiones relevantes del contexto en el 
cual ella opera y al cual debe responder y adaptarse. 

Con ese propósito entenderemos aquí por globalización, esencialmente, los procesos que resultan 
de la difusión de las NTIC — particularmente las tecnologías de redes — y buscaremos precisar en 
qué medida y con qué profundidad están cambiando los contextos próximos en que deberá 
desenvolverse la educación. 

Proponemos cinco dimensiones de contexto en que las transformaciones en curso son de 
envergadura y en consecuencia representan un desafío para la educación del siglo 21: 

1 . Acceso a la información 

2. Acervo de conocimientos 



Con razón se ha dicho que: "Still, apart from a few relatively superficial changes, human beings 
miraculously transported from 1900 would recognize much of what goes on in today's classrooms — the 
prevalent lecturing, the emphasis on drill, the decontextualized materials and activities ranging from basal 
readers to weekly spelling tests. With the possible exception of the Church, few institutions have changed 
as little in fundamental ways as those charged with the formal education of the next generation" (Gardner, 
1999:41). 



12 



3. Mercado laboral 

4. Disponibilidad NTIC para la educación 

5. Mundos de vida 



Acceso a la información 



Una parte importante de la educación tiene que ver con información: sobre el mundo que nos 
rodea, sobre los otros y sobre nosotros mismos. Es cierto que información no es exactamente lo 
mismo que conocimiento (de hecho aquí hablaremos separadamente de ambos), pero tampoco 
cabe exagerar tal distinción. El conocimiento siempre implica información (aunque vaya más 
allá) y, por otro lado, crecientemente empieza a importar el manejo de información sobre el 
conocimiento. 

Pues bien, es sabido que a lo largo de la historia la información ha sido escasa y de difícil acceso. 
Desde la invención de la escritura, la más rica información estuvo depositada en textos que eran 
accesibles sólo para una pequeña minoría, incluso hasta entrado el siglo XIX en que todavía los 
niveles de analfabetismo eran extraordinariamente altos alrededor del mundo. Recién con la 
imprenta se produce una verdadera revolución, al quedar la escritura registrada en textos de fácil 
reproducción. Pero también el libro y los periódicos demoran en masificarse y sólo en las últimos 
décadas experimentan una explosión. Así, por ejemplo, mientras la Biblioteca de la Universidad 
de Harvard demoró 275 años en reunir su primer millón de libros, el último lo reunión en sólo 5 
años (Bok, 1986:162) 

Hoy el cuadro de la información disponible y accesible es completamente distinto; ella es cada 
vez más abundante y fácil de obtener, como lo muestran la Internet y la WWW. Según acaba de 
señalar Fenwick (2000), directora educacional de la empresa ATT, se espera que para el año 2002 
habrá 8 mil millones de páginas electrónicas, las que en la actualidad están creciendo a una razón 
de 2 millones de páginas por día. 11 A su turno, las personas que acceden a Internet, aunque 
todavía una minoría en d mundo y altamente concentrada en los países del norte, crece a un ritmo 
sostenido, estimándose que podría alcanzar a mil millones dentro de los próximos cinco a diez 
años. En América Latina el número de personas que actualmente accede a Internet es de 13 
millones 12 , esperándose que aumente a 30 millones hacia fines del año 2003. 13 

Luego, el problema para la educación en la actualidad no es dónde encontrar la información sino 
cómo ofrecer acceso sin exclusiones a ella y, a la vez, enseñar / aprender a seleccionarla, a 
evaluarla, a interpretarla, a clasificarla y a usarla. Hay una cuestión adicional envuelta aquí: cómo 
desarrollar las funciones cognitivas superiores — "problem-solving, problem-finding, planning, 
reflecting, creativity, deeper understanding" (Gardner, 1999:75) — que son indispensables en un 
medio saturado de información, evitando que la educación quede reducida al nivel de las 
competencias básicas o elementales. 14 Asimismo, la escuela deja de ser el principal medio de 
información para las nuevas generaciones y debe competir con otros medios como la televisión e 
Internet, sobre cuyo uso se espera, además, que ella informe y enseñe. 



Las cifras varían grandemente según las fuentes. Las más conservadoras señalan que en la actualidad 
existen más de 1 mil millón de pagines electrónicas y que ellas crecen diariamente en un millón (US 
Department of Commerce 2000) 

http://www.nua.ie/surveys/how_many_online/index.html 

Proyección de IDC http://www.nua.ie/surveys/index.cgi ?f=VS&art_id=905355666&rel=true 

Son esas funciones superiores las que se hallan puestas a prueba en exámenes como el del IALS, en que 
recientemente se mosttó que alrededor de un 80% de la población adulta chilena (15-65 años) no poseía las 
capacidades elementales de comprensión lectora /interpretativa (OECD 2000a) 



13 



Acervo de conocimientos 

La educación es más que transmisión y adquisición de conocimientos, el cultivo de la inteligencia 
lógico-matemática. Envuelve valores, desarrolla prácticas y comportamientos, forja el carácter, 
reconoce el rol formativo de las emociones en los procesos de aprendizaje, busca promover la 
maduración de múltiples inteligencias y facilitar que el alumno explore y explote sus facultades 
propias en todas las dimensiones posibles. 

Aún así, el conocimiento transmitido / adquirido constituye una dimensión esencial de todo 
proceso educacional. Hasta poco tiempo atrás, esa función de inculcación de conocimientos se 
veía favorecida por el hecho de que la plataforma global de conocimiento, y las bases del 
conocimiento disciplinario, eran relativamente reducidas y estables, lo que facilitaba la labor de la 
escuela. 

Hoy, en cambio, el conocimiento aumenta y cambia con gran velocidad. Esto puede ilustrarse con 
ejemplos tomados de algunas disciplinas: 

o Química : desde comienzos de los años '90, más de 1 millón artículos aparecen en las 
revistas especializadas cada 2 años (Clark 1998). Entre 1978 y 1988, el número de 
sustancias conocidas pasó de 360 mil a 720 mil, alcanzando en 1998 a 1.7 millones 
(Salmi, 2000) 

o Biología : sólo en 1977 se diseñó el método para determinar la secuencia de bases (las 
letras que codifican la información del AND); inicialmente permitía determinar la 
secuencia de 500 bases por semana. Hoy ese mismo método, perfeccionado y robotizado, 
ha permitido descifrar los 3000 millones de bases del genoma humano en unos pocos 
años. Actualmente un centro de genómica puede determinar un millón de bases por día 
(Allende, 2000) 

o Matemáticas : cada año se dan a conocer más de 100 mil nuevos teoremas (Madison 
1992) 

o Historia : la discipüna produjo en dos décadas — entrel960 y 1980 — más publicaciones 
que en todo el período anterior desde la historiografía clásica de Grecia (van Dijk, 1992) 

o En el área de administración de negocios han estado apareciendo en los últimos años 5 
títulos de libros por día (Clark, 1998). 

Considerado en conjunto, se calcula que el conocimiento (de base disciplinaria, publicado y 
registrado internacionalmente) habría demorado 1.750 años en duplicarse por primera vez 
contado desde el comienzo de la era cristiana, para luego volver a doblar su volumen, 
sucesivamente, en 150 años, 50 años y ahora cada 5 años, estimándose que hacia el año 2020 se 
duplicará cada 73 días. 15 

En estas condiciones, según ha dicho Gardner (1999:53), "the individual (or "intelligent agent") 
who can examine these bodies of knowledge and determine what is worth knowing will be at a 
tremendous premium. Even more estimable will be the person (or browser) who (or that) can 
synthesize the exponentially expanding domains of knowledge so that vital information can be 
made available in useful form to the average citizen and the average policymaker". 16 Todo esto 
presenta serios desafíos para el sistema educacional y la escuela en particular. ¿Quiénes serán 



15 Ver Appleberry, J. (1998) 

Los anglosajones gustan decir, con un dejo de ironía, que Matthew Arnold (muerto en 1888) fue el 
último hombre en el mundo que lo sabía todo (Gardner, 1999: 52). Hoy, por su parte, se señala que los 
buscadores más potentes en el universo de la WWW apenas abarcan un tercio del volumen total de páginas 
electrónicas. 



14 



mañana los sintetizadores de conocimiento? A la enseñanza de las competencias básicas, ¿qué 
otras añadir (computación, navegación, uso de multi-media), en qué momento y bajo qué 
modalidades? ¿Cómo organizar curricularmente un conocimiento global en permanente cambio y 
expansión? ¿Cómo hacerse cargo del hecho que una proporción creciente del conocimiento 
relevante es transdisciplinario? ¿Cuánto énfasis poner en la educación de las disciplinas? 

Cambios en el mercado laboral 

La educación ha cumpüdo siempre, a lo largo de la historia, la función de preparar a las personas 
para el ejercicio de roles adultos, particularmente para su desempeño en el mercado laboral. 
Incluso, se sostiene hoy con frecuencia que la globalización ha acentuado perversamente ese 
cometido (¡la tesis de los grandes efectos!), imprimiendo a la educación un sentido empresarial, 
utilitario, de mera adiestramiento de la fuerza laboral. 

Sea como fuere, resulta evidente que la educación enfrenta en este ámbito un acelerado cambio de 

contexto, desde el momento que contingentes cada vez más amplios se emplean en el sector 

servicios donde una de las exigencias es haber adquirido las necesarias destrezas 

interpersonales 17 ; que ciertas ocupaciones demandan un nivel de escolarización cada vez mayor y 

lo premian salarialmente, con lo cual de paso se ensancha la distancia entre los que tienen baja y 

alta educación; que, en general, un número creciente de puestos requiere que las personas sepan 

leer y entender información técnica y lo mismo ocurre con la exigencia de estar alfabetizado 

T8 

computacionalmente ; que, además, las personas necesitan ahora formarse para unas trayectorias 

laborales inestables y, seguidamente, con probable rotación no sólo entre puestos si no a veces 

incluso de tipo de ocupación y de sector de la economía. 

Más al fondo se plantea aquí una cuestión de orden estructural en cuanto al futuro de las 
relaciones entre educación y trabajo. Efectivamente, como señala Bertrand (1998) el vínculo entre 
economía, desarrollo tecnológico y organizacional tiene consecuencias de diverso tipo para la 
calificación de las personas y su educación / capacitación. 

En primer lugar, se producen cambios en las estructuras de empleo , es decir, en la distribución de 
ocupaciones entre distintos sectores. Ya se mencionó el incremento del trabajo en el sector 
terciario y la disminución de ocupaciones agrícolas, industriales y extractivas; puede 
mencionarse, además, la desaparición de ciertas actividades e industrias de intermediación que 
pasan a ser sustituidas por el contacto directo entre proveedores y usuarios o clientes a través de 
la red (Flores y Gray, 2000); el aumento de ingenieros y técnicos; el fuerte desarrollo del grupo 
de los analistas simbólicos a que nos referiremos luego; el aumento de las ocupaciones en el 
tercer sector y el crecimiento perverso del cuarto sector (Rifkin, 1997); el desempleo masivo 
(OIT, 1998), etc. En el caso de los países de más altos ingresos de América Latina se observa: un 
incremento de las ocupaciones no-manuales y reducción de las agrícolas; un aumento de los 
profesionales de alta calificación y de los técncios; una disminución de las personas en el sector 
comercio; una mayor participación de los trabajadores de los servicios personales (Sáinz y de la 
Fuente, 2000) 

En segundo lugar, el contenido de trabajo de las ocupaciones está cambiando rápidamente en 
muchos casos, generándose nuevas demandas de competencias, destrezas y conocimientos. No 



Por ejemplo, en los Estados Unidos entre 1960-1990 los puestos con ese requerimiento aumentaron en 
un 19% mientras los puestos que requieren un desarrollo de destrezas motoras disminuyeron en un 5% 
(Flores y Gray, 2000) 

En Chile, por ejemplo, se estima que un 29% de los puestos urbanos de trabajo suponen una familiaridad 
mínima con aparatos de computación (Bravo, Contreras y Medrano, 1999) 



15 



sólo se requieren más competencias sino frecuentemente nuevas y diferentes, lo que pone en 
jaque a los sistemas educacionales y de formación profesional (OIT 1998). Bertrand (1998) 
ilustra esto mediante un cuadro que muestra el desplazamiento desde las destrezas tradicionales — 
tanto generales como específicas y, en este último caso, en el nivel superior y el nivel 
subordinado — a las nuevas. 



Cuadro de Bertrand sobre el desplazamiento de las destrezas 


Destrezas tradicionales 


Nuevas destrezas 


Generales 

1 . Actividad estable en una organización rígida 

2. Trabajo directo sobre documentos 

3 . Habilidad par recibir y cumplir instrucciones 

4. Trabajo individualizado 

5 . Limitado horizonte de tiempo y espacio 


1 . Adaptabilidad a nuevos productos, tecnologías y 
métodos de organización 

2. Trabajo abstracto sobre pantalla usando códigos 
y símbolos 

3 . Autonomía y responsabilidad 

4. Trabajo en contacto constante con clientes y 
colegas 

5 . Horizonte más amplio de tiempo y espacio 


Específicas 
Nivel superior 

1 . Staff de gerencia general 

2. Managers de la empresa y del personal 

Nivel intermedio 

1 . Trabajo de producción especializado 

2. Conocimiento detallado de los procedimientos 

Nivel subordinado 

1 . Trabajo especializado de reunir y procesar 
información 


1 . Especialistas al lado del staff de gerencia general 

2. Staff técnico de alto nivel 

1 . Versatilidad para el trabajo de venta y relaciones 
con usuarios 

2. Conocimiento amplio de la firma, sus productos, 
mercados y clientes 

1 . Tendencia a eliminar puestos de recolección de 
información a través de automatización y 
reestructuración 



Pero tanto el Cuadro de Bertrand como otros desarrollos similares que abundan en la literatura 
sobre las organizaciones contemporáneas y la naturaleza de las ocupaciones más dinámicas, 
pasan por alto un hecho. Cual es, que — como ya señaló Robert Reich (1992) hace casi una 
década — el mundo laboral globalizado se encamina hacia una tripartición donde: 

o en la base están los routine production services (trabajadores blue coller pero también 
posiciones manageriales de nivel bajo y medio), donde prima k repetición y el control de 
automatismos. Este tipo de actividades existe extensamente en el sector industrial 
(incluso de NTIC) y de servicios. Suponen una educación elemental; sobre todo, 
confiabilidad, lealtad, capacidad de seguir instrucciones, puntualidad; 

o en el nivel intermedio se encuentran los in-person services, compuestos también por 
tareas simples y rutinarias de servicio a clientes, donde hay un predominio de mujeres, 
tales como los trabajos desempeñados por vendedoras, mozos, trabajadores en 
restaurantes de comida rápida, cajeras, asistentes de hospital, secretarias, peluqueras, 
mecánicos, guardias de seguridad, etc. Aquí la educación máxima requerida sería 
equivalente a la secundaria completa más algún entrenamiento vocacional; y 

o en el nivel superior se ubican los simbolic-analytic services, los cuales incluyen a 
personas de alta formación que identifican / resuelven y/o arbitran soluciones a 
problemas complejos mediante manipulación de símbolos, tales como investigadores 
científicos, ingenieros de computación y sonido, ejecutivos de RRPP, banqueros de 
inversión, consultores de management e impuestos / arquitectura / urbanismo / sistemas 



16 



de información / energía / armamentos, especialistas en desarrollo organizacional, 
planeamiento estratégico, estrategias de industria de medios, etc. 

Luego, la idea de que los requerimientos educacionales del trabajo se elevarían por igual para 
todos y en cualquier segmento del mercado de ocupaciones por exigencias nacidas de la 
estructura económica y el cambio tecnológico y organizacional no parece encontrar pie en la 
evolución observable del mercado laboral global. 

Más bien, piensan algunos que podría estar produciéndose una "educación excesiva" desde el 
punto de vista de los requerimientos de la economía. Incluso, hay quienes sostienen que en países 
en vías de desarrollo — especializados en la exportación de recursos naturales de escaso o bajo 
valor agregado — sencillamente no hace sentido insistir en elevar indiscriminadamente la 
educación de la población. De hecho, la evolución reciente del mercado ocupacional en América 
Latina muestra una tendencia hacia una segmentación relativamente rígida, tanto en términos de 
ingreso como de nivel educacional. En cuanto a esto último, las ocupaciones pueden agruparse 
en tres segmentos de acuerdo al nivel educativo de la fuerza de trabajo — superior, intermedio e 
inferior — que representan aproximadamente el 3%, 20% y 74% de la población ocupada. El 
superior abarca a los profesionales, con 15 años de educación en promedio. El intermedio a los 
directores y gerentes, los técncios, los empelados administrativos y los empresarios, cuyos niveles 
educativos promedios fluctúan entre un mínimo de 8.9 años y un máximo de 12,1 años de 
estudio. Y el segmento inferior que incluye a trabajadores en el comercio, obreros, artesanos y 
conductores y los ocupados en los servicios personales y en faenas agrícolas, cuyo nivel 
educativo en el ámbito urbano fluctúa entre 5.5 y 7.3 años de estudio y alcanza en el rural sólo a 
2.9 años (Sáinz y de la Fuente, 2000). 

Por el contrario, hay quienes sostienen — también desde el punto de vista de la economía — que 
invertir fuertemente en educación, sobre todo en países cuyo desarrollo es conducido por la 
explotación de recursos naturales, constituye un prerrequisito, precisamente, para impulsar un 
desarrollo más exigente desde el punto de vista del conocimiento y las tecnologías, agregando 
valor a las exportaciones y generando nuevas actividades productivas en sectores más dinámicos 
y tecnológicamente intensivos (Larraín, Sachs and Warner, 1999). 

De cualquier forma, cabe tener presente que ya en las postrimerías del siglo 201a demanda por 
educación había dejado de moverse exclusiva — y a veces ni siquiera principalmente — por 
determinaciones de tipo económico. Efectivamente, ella ha ido adquiriendo de forma gradual una 
mayor autonomía respecto de consideraciones puramente materiales y situándose en la esfera de 
las aspiraciones post-materialistas : como reivindicación de un derecho de ciudadanía, o una 
forma de consumo y aprovechamiento del tiempo Ubre, o un medio de auto-descubrimiento 
personal, o de contacto comunitario, o de apoyo terapéutico, o de participación en la cultura de la 
época, etc. 

En cambio, donde la educación sí aparece ligada estrechamente a a participación en el mercado 
laboral globalizado es en el segmento que Reich llama de los analistas simbólicos . Aquí se trata, 
efectivamente, de la más alta educación posible, aunque no necesariamente interese su expresión 
mediante los certificados académicos usuales, ni se manifieste tampoco a través de la clásica 
noción de la carrera profesional. El analista simbólico, más bien, opera en una situación de 
frontera. "Pues en la nueva economía , repleta de problemas no identificados, soluciones 
desconocidas y medios no probados para unir a ambos, la maestría de los dominios tradicionales 
de conocimiento no es garantía para un buen ingreso. Ni tampoco es necesaria. Los analistas 
simbólico frecuentemente pueden aprovechar los cuerpos establecidos de conocimiento mediante 
el golpe de una tecla de su computador. Hechos, códigos, fórmulas y reglas son fácilmente 



17 



accesibles. Lo que es más valioso es la capacidad de usar creativa y efectivamente dicho 
conocimiento. La posesión de una credencial profesional no es garantía de ello. Incluso, una 
educación profesional que haya enfatizado la adquisición memorística del conocimientos en 
desmedro del desarrollo del pensamiento original puede retardar tal capacidad más adelante". 
(Reich, 1992:182) 

En este contexto Flores y Gray (2000) hablan del fin de la carrera , la estructura que hasta aquí 
había organizado el vínculo entre educación superior y trabajo profesional para el segmento más 
educado de la sociedad. Efectivamente, el analista simbólico carece propiamente de una carrera 
profesional, de una trayectoria ocupacional estable e incluso de una identidad organizada en torno 
a su profesión. Debe incluso recurrir a artificios lingüísticos para "nombrar" su ocupación y 
retener algo del halo del título-como-status, nombres que Reich sugiere, con cierta ironía, 
resultarían de combinaciones más o menos aleatorias de términos tales como comunicaciones, 
management, ingeniero, sistema, planificación, director, creativo, desarrollo, diseñador, proyecto, 
estrategia, consultor, producto, investigación, coordinador, etc. 

La idea es que el analista simbólico, más que una carrera profesional tiene trabajos / ocupaciones 
"temporales" y forma parte de grupos o equipos de tarea que se arman y desarman 
continuamente, al ritmo de las tareas a la mano. La noción misma de "hacer carrera" pierde 
sentido en este contexto. El analista simbóüco forma parte, más bien, de lo que Gibbons (1998) y 
Gibbons et al (1994) han venido llamando Modo II de producción y utilización del conocimiento, 
caracterizado por los siguientes rasgos: 

o el conocimiento es producido en los contextos de aplicación en que está siendo empleado, 
por ende con sentido del utilitarismo y sensibilidad a las demandas; 

o es habitualmente de carácter transdisciplinario y se encuentra regido por el problema 
más que por la disciplina, siendo objeto de transferencia hacia nuevos problemas en vez 
de ser canalizado vía publicaciones, siguiendo así a sus practicantes que se desempeñan 
dentro de redes altamente dinámicas; 

o es producido y usado dentro de un cuadro de diversidad institucional , lo cual significa 
que hay más sitios, muy diferentes entre sí y que los puramente académicos, donde se 
genera este conocimiento junto a un uso intenso de las redes electrónicas de 
comunicación; 

o el conocimiento asume en estas condiciones, además, una mayor responsabilización 
social (accountability), en el sentido de que las actividades de conocimiento se articulan 
en torno a problemas con alto perfil púbüco (salud, medio ambiente, pobreza, 
procreación, etc.), suponiendo una permanente atención hacia las demandas e intereses 
de los grupos vinculados a esos problemas, por ejemplo en la definición de los problemas 
y la difusión de soluciones; y, por último, 

o existe también un control de calidad más diversificado : a la evaluación colegiada de los 
pares se suman criterios de mercado, de aceptabilidad social, éticos, etc. 

En suma, la educación se encuentra en tensión vis -a- vis al trabajo, el cual está experimentando 
profundas transformaciones tanto desde el lado de la distribución de los empleos entre sectores 
económicos, la transformación de los contenidos de los puestos de trabajo, los requerimientos de 
competencias, conocimiento y destrezas y, particularmente, el desempeño de los analistas 
simbólicos cuyo mercado laboral tiende a estructurarse globalmente, afectando en particular el 
vínculo entre las universidades y demás instituciones de educación superior y su entorno 
económico y social. 



18 



Disponibilidad de NTIC para la educación 

El contexto tecnológico en que se desenvuelve la educación ha sido altamente estable a lo largo 

del tiempo; incluso más que los contextos de información y conocimiento. Desde la invención de 

la imprenta en adelante, la escuela se ha ajustado tecnológicamente al broadcasting del profesor, 

el texto, el lápiz, la tiza y el pizarrón. Sólo tardíamente se agregaron el retroproyector y, después, 

laTVyelVCR. 

Pero todo esto ha empezado a cambiar rápida y profundamente con la difusión global de las NTIC 
(Brunner, 2000, 2000a). Uno de los principios axiales del orden escolar — cual es, el aislamiento 
de la escuela — ha empezado a debilitarse por la conexión de las escuelas a las redes, igual como 
uno de los principios constitutivos del aprendizaje (el texto plano o lineal) comienza a ser 
reemplazado por el hipertexto. En suma, nos encontramos en tránsito desde una educación de 
base low tech a una educación de base high tech. Así queda expresado en el famoso continuo de 
las tecnologías de aprendizaje de Tapscott (1998), donde ellas se ordenan de izquierda a derecha 
según el grado de control sobre el aprendizaje que permiten al alumno. 

El Continuo Tecnológico de Tapscott 



ANÁLOGO 



DIGITAL 



Textos Clase 



Video 



cara-a-cara 



Learning 
CAÍ* convencional Environments 



Grabaciones 



TV 



Retro -proyector 



Libros 

Notas 
Clase 



Rutinas 
Tuto 


Juegos 
ríales 


Foros 
digitales 




LaR 




Cu 
hipe 


■sos MI 
rmedia 

S 


QDS 

imu 


adores 



Broadcast 

* Computer Aided Instruction (CAÍ) 



Interactive 



Las tecnologías del aprendizaje representadas se mueven desde lo análogo a lo digital; desde el 
broadcast a las formas interactivas y desde el control exógenos sobre el proceso (radicado fuera 
del alumno) al control autónomo (por parte del alumno). La TV gráfica el medio "en el que toda 
la inteligencia se encuentra en el punto de origen" de la transmisión (Negrponte 1995:27); en este 
caso, el profesor. Las grabaciones de video representan un paso adelante, pues admiten un mayor 
control por parte del usuario (cuándo y dónde reproducirlas). Los libros pueden ser llevados de un 
lugar a otro y los textos leídos en el orden que se desea. La lección frontal (cara a cara) puede 
tener un componente mayor de interactividad. Pero el salto se produce según Tapscott recién con 
el ingreso de los medios digitales , partiendo por los más rudimentarios del tipo instrucción 
asistida por computadora: rutinas, tutoriales preprogramados y juegos didácticos, todos los cuales 
permiten un grado mayor de auto-control del proceso por parte del alumno y diversas formas 
intercativas. Estas últimas se ven intensificadas en el uso de los cursos hipermedia — que emplean 
una combinación de medios — pudiendo dar lugar a foros en línea, MUDs (Multi User Domain), 



19 



que son sitios en la Red donde sus usuarios crean y participan, en tiempo real, en una situación 
virtual. "Soon your kids studying science will be able to meet in a troubled bioregion and share 
data, research, and solutions, or to have a meeting in a space station about the results of an 
experiment on the impact of gravity on viruses" (Tapscott 1998:141). El próximo paso serán los 
simuladores de realidad virtual para el aprendizaje y, en definitiva, la Red considerada como un 
todo. 

Tiffin y Rajasingham (1997) anticiparon esta (por ahora) "última fase" del continuo, haciendo 
referencia a las tecnologías de la CGVR (computer generated virtual reality) y su aplicación en 
la "clase virtual". Su idea fue que "en algún momento de la primera década del próximo 
milenio — es decir, esta década en que vivimos — será posible generar una versión virtual del tipo 
de aulas con las que estamos familiarizados" (p.193). Dicha sala podría contener todos los 
elementos críticos para el proceso de enseñanza y aprendizaje electrónicamente configurados: e- 
mail para la comunicación entre alumnos y de estos con los profesores, acceso a bibliotecas 
electrónicas y depósitos de conocimiento, medios para ingresar y participar en CGVRs donde 
desarrollar las funciones cognitivas superiores, formación de pequeños núcleos o comunidades 
virtuales de teleaprendizaje, posibilidad de moverse cada uno a su propio ritmo y de pasar de un 
nivel a otro mediante las correspondientes exanimaciones de que se han adquirido las 
competencias esperadas, etc. Una buena cantidad de los elementos anticipados por Tiffin y 
Rajasingham cuando publicaron originalmente su übro hace cinco años están ahora disponibles 
como tecnologías en uso. 

En cambio, lo que no está claro es con qué velocidad la escuela podrá adaptarse a las nuevas 
circunstancias, hacer la transición desde el mundo analógico al digital y así aprovechar las 
posibilidades que ofrecen las NTIC en su versión más avanzada. Ni está claro tampoco cuántas 
escuelas y familias podrán completar esa transición y cuántas quedarán rezagadas, profundizando 
aún más la fractura de la sociedad. Ni tampoco se sabe por el momento con certeza qué resultados 
y ventajas reales de aprendizaje irán incorporando esas tecnologías, ni a qué costos para los 
gobiernos y los particulares. 

Lo que sí parece evidente desde ya es que al menos la educación superior está cambiando 
rápidamente en el mundo mediante el uso de las NTIC, particularmente las tecnologías de redes. 
No sólo se extienden las formas tradicionales de educación a distancia — vía correspondencia, 
radio y televisión — sino que, adicionalmente, se produce una estampida de programas que 
emplean las redes electrónicas para crear, transmitir y entregar información y conocimiento 
avanzado. Se estima que en los Estados Unidos más de 3 mil instituciones ofrecen cursos en 
línea. 33 de los estados poseen, al menos, una universidad virtual. Más de un 50% de los cursos 
emplea el correo electrónico como medio de comunicación y al menos un tercio usa la Red para 
distribuir materiales y recursos de apoyo (Appleberry 1998a). Algo similar ocurre en otras partes 
del mundo. Recientemente la Universidad Tecnológica Real de Melbourne decidió construir, 
junto con inversionistas privados, un campus de 50 millones de dólares en la ciudad Ho Chi 
Minh, donde se impartirán programas virtuales con apoyo de actividad presencial (Maslen 2000). 
Por su parte, el Primer Ministro de Francia anunció en días pasados la creación en Marsella de 
una nueva "gran escuela" — como la llaman los franceses — dedicada a Internet, que ofrecerá 
carreras de ingeniería especializada en tecnologías de información y comunicación (Giudice 
2000). Es la respuesta francesa a la previsión de que hacia el año 2005 existiría un déficit de 60 
mil ingenieros en un campo considerado vital para su competitividad dentro de la Unión Europea 
y en relación con Norte América y Japón. 

Algunos países en desarrollo caminan en la misma dirección. De hecho, las 6 mayores 
universidades a distancia se encuentran localizadas en esta parte del mundo; en Turquía, China, 



20 



Indonesia, India, Tailandia, África del Sur e Irán (ITU 1999). También el sector privado — 
académico y empresarial — ha incursionado exitosamente en este ámbito. La Universidad Virtual 
del Instituto Tecnológico de Monterrey ofrece 15 programas de maestría usando Internet y tele- 
conferencias, llega a 50 mil estudiantes en México y cuenta con más de 100 centros de apoyo 
repartidos en varios países de América Latina. Educor — empresa sudafricana — emplea en la 
actualidad a más de 4 mil docentes que enseñan mediante computadoras e Internet a 300 mil 
alumnos registrados en 160 sedes (ITU 1999). 

Las transformaciones en curso alteran asimismo el escenario competitivo en que se desenvuelven 
las instituciones (Salmi 2000). No es este un hecho nuevo: las universidades han debido 
adaptarse continuamente a su entorno a lo largo de casi 8 siglos de existencia. La diferencia 
reside en la magnitud y la velocidad de los cambios contemporáneos, particularmente en los 
contextos de información, conocimiento y laboral. 

En las nuevas condiciones resulta difícil que la universidad pueda mantener su monopolio sobre 
la información, el currículo o, incluso, la certificación 19 ; o que pueda erigirse, ella sola, en la 
institución central del sistema intelectual de una nación, como todavía la caracterizaba un 
connotado sociólogo hace sólo tres décadas. 20 Más bien, las instituciones de educación superior 
están aprendiendo a competir — y en ocasiones a colaborar — dentro del nuevo escenario. Por 
ejemplo, la famosa Open University inglesa bombardea diariamente a los jóvenes canadienses a 
través del correo electrónico con un mensaje que dice: "le ofrecemos a usted grados académicos y 
en realidad no nos importa si son reconocidos o no en su país, pues Cambridge y Oxford los 
aceptan. Y lo hacemos a un décimo del costo" (Salmi, 2000a). En Brasil, Colombia, Chile y 
República Dominicana — igual como en Filipinas, Indonesia y Corea del Sur — el sector privado 
ha conquistado más de un 50% de la matrícula de tercer grado. Incluso la investigación se halla 
radicada hoy en diversos lugares y no sólo en las universidades, como lo muestra el hecho de que 
en Canadá, Estados Unidos, Japón, Corea del Sur, Singapur, Dinamarca y Alemania, la mitad o 
más de sus investigadores trabajan vinculados al sector productivo, a diferencia de la mayoría de 
los países en desarrollo donde el personal científico se encuentra altamente concentrado en las 
universidades. 

Sin embargo, las tendencias descritas no alcanzan todavía a nuestro sistema y eso explica, en 
parte, el relativo estancamiento que se observa en la educación superior latinoamericana. Al 
contrario de lo que ocurre en naciones y sistemas más dinámicos, nosotros seguimos apegados a 
un modelo introvertido, de transmisión analógica, renuente a la diferenciación y flexibilización, 
que considera a cada institución aisladamente y no como parte de una red, temeroso de la 
competencia y con sospechas respecto a la colaboración público-privada. 



Mundos de vida 

Finalmente, de una manera quizá menos evidente, la educación debe hacerse cargo de la 
transformación que experimenta el contexto cultural inmediato en que ella se desenvuelve; es 
decir, del contexto de sentidos y significados que le permite funcionar establemente en relación a 
sus propios participantes — alumnos y docentes — y a la familia y la comunidad. 



Este hecho ha sido reconocido, entre otros, por el Presidente de la Asociación de Universidades y 
Colleges Estatales de los Estados Unidos. Ver Appleberry (1998b) 

Ver Shils (1976) "Hacia una Moderna Comunidad Intelectual en los Nuevos Estados. Apareció 
originalmente en James S. Coleman (ed) (1965) Education and Political Development, Princeton, New 
Jersey: Princeton University Press 



21 



Como señala Tedesco (1995) existe un "déficit de socialización" en la sociedad contemporánea, 
que él atribuye a la crisis en la función de homogeneización cultural de la Nación — clásica 
función del Estado y la escuela — , a la pérdida de capacidad educadora de las agencias 
tradicionales — familia, escuela y podría agregarse a las iglesias y comunidades locales — , 
deterioro en particular del maestro como agente socializador y la aparición de nuevos medios 
competitivos de socialización como la televisión por ejemplo. Pero como bien constata el propio 
Tedesco, ese "déficit de socialización" no tiene que ver sólo con transformaciones y debilidades 
de las agencias de socialización sino, más al fondo, con "el problema del debilitamiento de los 
ejes básicos sobre los cuales se definían las identidades sociales y personales y, por el otro, la 
pérdida de ideales, la ausencia de utopía, la falta de sentido" (p. 50). 

Efectivamente vivimos una época próxima al reino de Anomia; esto es, "un estado de extrema 
incertidumbre, en el cual nadie sabe qué comportamiento esperar de los demás en cada situación" 
(Dahrendorf 1994:41). Las sociedades modernas, contractualistas, atomizadas, sin un fondo 
común de creencias, encuentran dificultad para regular normativamente el comportamiento de la 
gente. En vez de integración moral y un orden aceptado de sanciones tiende a imperar una 
ambigüedad normativa. El pensamiento conservador suele achacar esos males a la televisión, 
como hace un autor cuando sostiene que este medio "se ha convertido en un instrumento para la 
diseminación de valores corruptivos, desmoralizadores y destructivos", habiendo reemplazado las 
agencias tradicionales de socialización y transmisión de valores (Brzezinski 1996:54). No es 
efectivo, sin embargo, que unos medios hayan sustituido a otros. Lo que sucede es que ahora 
todos coexisten en un espacio multi-dimensional, creando la sensación de que nada es fijo y que 
todo depende del punto de vista del observador. Esto plantea un desafío adicional para la escuela. 
Ella tendrá que asumir nuevos roles en un contexto social cuyas bases tradicionales se han 
debilitado. Las interrogantes que esto abre son apremiantes. ¿Cómo organizar la educación en 
vista de los cambios en la familia? ¿Cómo proceder frente a una cultura pluralista, donde distintos 
valores comandan la lealtad de diferentes grupos y personas? ¿Qué puede hacer la educación para 
mitigar los efectos de la anomia, como la droga y la criminalidad juveniles? ¿Y qué papel le 
corresponderá jugar en el desarrollo de una cultura cívica democrática? La ciencia está en 
condiciones de responder parsimoniosamente a estos problemas; la educación, en cambio, no 
puede esperar. 

La universidad enfrenta al reino de Anomia en condiciones aún más complicadas, pues 
tradicionalmente ella desempeñó la función de "hacer sentido" de su época. Especialmente en 
momentos de grandes cambios se encargó de producir una síntesis comprensiva de la nueva 
situación histórica y de expresarla en una concepción educacional, un diseño institucional y un 
conjunto de prácticas. Pienso, por ejemplo, en la organización del conocimiento durante el 
período fundacional de las universidades en torno al Trivium y al Cuadrivium 21 (que representó 
una cosmo -visión y una ordenación del conocimiento disponible para transmitirlo conforme al 
principio de una cultura cristiana) (Leff 1992, North 1992); o en el desarrollo de las profesiones 
(carreras) modernas con su combinación de conocimiento disciplinario de base más la 
preparación en ciertas competencias y una ética secular del oficio (Sarfatti Larson 1977); o la 
formación liberal del tipo college of liberal arts en los Estados Unidos como modo de introducir a 
las personas a una cultura común y a un reflexión de valor (Rosovsky 1990, Daedalus 1999); o en 
la idea humboldtiana de la universidad basada en la investigación que reunió el espíritu de 
erudición con la vocación científica en el despuntar de la época moderna (Gellert 1992, Ben 
David et al, 1966). Pienso incluso en la idea de la "universidad desarrollista" surgida desde el 
Tercer Mundo o de la "universidad militante" de los años '60 del siglo pasado en América Latina, 
expresiones ambas de un deseo — por descarriado que haya resultado — por encontrar una síntesis 



Trivium: gramática, retórica y lógica {artes sermonicales, de la elocuencia). Cuadrivium: matemática, 
geometría, astronomía y música (las artes sustantivas o ciencias). 



22 



entre las corrientes ideológicas de la época, las demandas de la sociedad y la voluntad política de 
las élites nacionalistas o revolucionarias y los partidos y movimientos sociales que las 
acompañaban. 

Por el contrario, lo que se observa en la actualidad en América Latina es una radical incapacidad 
de la universidad para "pensar" y "expresar" reflexivamente el cambio de la sociedad que viene 
con la globalización, la revolución científico-tecnológica y con el nuevo papel que el 
conocimiento empieza a jugar en todos los ámbitos de la sociedad. La universidad 
latinoamericana contemporánea no representa ni de lejos una síntesis de comprensión de la época 
y sus cambios. Y no hablo aquí de una "crisis de la universidad" en el sentido de su organización, 
gobierno, management, financiamiento, etc.; es la propia "idea de universidad" — su espíritu, por 
decir así — que está desalineada, en desequilibrio, respecto al entorno. 

Dicho de una manera exagerada y polémica (en la medida que estas son reflexiones, intuiciones, 
especulaciones y conjeturas): la universidad que tenemos responde al mundo de los siglos 19 y 
primera mitad del siglo 20 y, probablemente, esté muriendo ante nuestros ojos. ¿Por qué? Porque 
ella ya no corresponde a ninguna relación creativa / productiva / real / relevante en la ecuación 
desafíos externos (cambios en el entorno) y capacidad de respuesta. Desde este punto de vista se 
está transformando en una figura fantasmagórica: que puede educar, sin duda, y hacer cosas 
interesantes, aún valiosos, pero que no es capaz de expresar reflexiva e institucionalmente los 
mundos de posibilidades que se están formando a su alrededor y encarnarlos en una nueva 
concepción de sí misma y en nuevas prácticas y modalidades de trabajo. 

Cabe recordar aquí lo que se ha dicho de la universidad alemana de entreguerras: que no fue 
capaz de proporcionar el foro que habría podido reunir, en una fuerza coherente, aquellos 
elementos necesarios para una verdadera comprensión de la posición de la Nación alemana. 
Como dice un conocedor y estudioso de Alemania y su vida intelectual: "ese fue un fracaso de 
quienes [...] estaban profesionalmente encargados de mantener la coherencia de la vida intelectual 
de la Nación; un fracaso de las universidades. La caída de Heidegger fue paradigmática en tal 
sentido [se refiere a su adscripción al nazismo y su famoso discurso al asumir el rectorado de la 
Universidad de Freiburg el año 1933] En los años cruciales después de la Revolución de 1918, las 
universidades fracasaron en analizar el pasado y presente de Alemania de manera de favorecer 
reformas realistas y de evitar la alienación fantasiosa. En vez, ellas mismas sucumbieron a 
fantasías — especialmente sobre su propia importancia — que eran básicamente regresiones al 
credo que las había sustentado a lo largo de los siglos de monarquía absoluta, los que ahora de 
golpe habían concluido" (Boyle 1998: 241) 

Pregunta: ¿No podría ser que el mismo fenómeno relatado respecto de las universidades 
alemanas de entreguerras estuviera ocurriendo hoy con las universidades de América Latina? ¿No 
existe aquí también, por parte de las universidades públicas, un aferrarse a un credo — estatalista, 
benevolente, mesocrático, nacional-local — que hace rato dejó de existir? ¿No se ha producido 
entre nosotros, en estos años, el mismo fracaso de las universidades en cuanto a proporcionar el 
foro para reunir los elementos de una "interpretación interesante" sobre nuestro pasado y presente 
que aliente las reformas realistas necesarias en vez de difundir un clima de nostalgia, de 
melancolía regresivas, muchas veces combinado con fantasías alienantes? 

Sin duda, hoy estamos ante un desafío de grandes magnitudes: cómo pensar y crear — desde una 
sociedad que está mudando en profundidad y aceleradamente — un modelo de universidad post- 
nacional, post-estatal, organizada en forma de redes, que aproveche todas las potencialidades de 
las NTIC, posea sóüdas bases disciplinarias pero a la vez sea "trans" en muchos aspectos, que 
junto a la investigación académica acoja el denominado Modo II de producción de 



23 



conocimientos, que forme analistas simbólicos en condiciones de insertarse con poder en la arena 
global, que sea capaz de competir con los conglomerados universitarios del norte y, a la vez, 
mantener presencia y arraigo local y regional. . . 

En suma, diremos para cerrar este capítulo que parece perfectamente posible hablar del impacto 
de la globalización sobre la educación en un ámbito más ceñido que el de los "grandes efectos"; 
cual es, el ámbito de los contextos inmediatos o próximos dentro de los cuales la educación se 
desenvuelve. Puesto telegráficamente, nuestro planteamiento ha sido que los sistemas 
educacionales de América Latina están confrontados a una profunda y acelerada transformación 
de dichos contextos, al menos en las dimensiones de acceso a la información, manejo de 
conocimientos, relación con el mercado laboral, empleo de tecnologías y socialización en la 
cultura de la época. Y que tales cambios forzarán a los sistemas a transformarse ellos mismos 
para poder adaptarse al nuevo escenario. El futuro de la educación en América estará configurado 
por la trayectoria de esas adaptaciones, por el mayor o menor éxito en llevarlas a cabo, por las 
consecuencias acumulativas de los fracasos. . . 



IV. LA EDUCACIÓN FRENTE AL NUEVO CONTEXTO: cursos de adaptación 

En esta parte abordaremos brevemente — casi como notas, esbozos, pistas para la discusión — 
algunos de los principales cursos que siguen los sistemas de educación para adaptarse a los 
cambios del contexto que hemos descrito en el capítulo anterior, o bien, las formas cómo algunos 
pensadores imaginan que esas adaptaciones ocurrirán. 

Puede decirse que hay tres estrategias básicas que los países están siguiendo — 
combinadamente — para adaptar la educación a los cambios de contexto en que ella se 
desenvuelve: 

1. Hacia el Ufe long learning for all (LLA) 

2. Hacia la educación a distancia y el aprendizaje distribuido 

3. Hacia una institucionalización de redes 

Lifelong learning for all 

Representa no sólo una estrategia para ampliar la cobertura y el tiempo de formación sino una 
nueva concepción educativa que, necesariamente, deberá llevar a una reorganización de la escuela 
y sus procesos formativos. "The new idea underpinning 'lifelong learning for all' goes beyond 
providing a second or third chance for adults and proposes that everyone should be able, 
motivated and actively encouraged to learn throughout life. This view of learning embraces 
individual and social developments of all kind and in all settings — formally, in schools, 
vocational, tertiary and adult education institutions, and non-formally, at home, at work, and in 
the community. The approach is system-wide; it focuses on the standards of knowledge and skills 
needed by all, regardless of age. [. . .] As such, it is geared to serve several objectives: to foster 
personal development, including the use of time outside of work (including in retirement); to 
strengthen democratic valúes; to cultívate community life; to maintain social cohesión; and to 
promote innovation, productivity and economic growth" (OECD 1997:15). Ante todo constituye 
una respuesta frente al cambio en el contexto laboral en que opera la educación, así como 
también, en menor grado, a los cambios en los contextos de información y conocimiento, 
tecnológico y de mundos de vida en la sociedad contemporánea. Es una estrategia promovida con 
particular fuerza por la OECD . 



24 



Cuadro de implicaciones de la estrategia del life long learning for all (LLA) 


Tendencia 


Implicación 


Ampliación cobertura en todos los 
niveles formales y a toda la 
población 


1 . Universalización educación terciaria con ampliación sector técnico- 
vocacional 

2. Generación nuevas avenidas formativas en el nivel terciario, de 
modo de incorporar alumnos regulares y no-regulares 

3 . Mayores opciones para que personas definan sus trayectorias 
formativas individuales 

4. Probable des- valorización de diplomas y credenciales y creciente 
importancia de "certificados de competencia" 


Necesidad de repensar ciclo 
escolar en función de LLA 


1 . Revalorización importancia decisiva de educación básica y pre- 
escolar (proporciona fundamentos para LLA) 

2. Creciente preocupación (por lo mismo) por escuelas rezagadas y 
alumnos provenientes de hogares más pobres y con necesidades 
especiales (minorías, discapacitados, etc.) 

3 . Difusión y plena aceptación del paradigma "aprender a aprender" y 
fuerte desarrollo de teorías y prácticas constructivistas al interior de 
las escuelas 

4. Necesidad de que todos los jóvenes completen la secundaria en 
condiciones de ingresar al trabajo o seguir estudiante 

5 . Por tanto, enseñanza secundaria mucho más flexible (y sin 
deserción) 

6. En general, creciente reclamación de que enseñanza basada en 
disciplinas se combine con aplicaciones prácticas, contacto con la 
comunidad, etc. 


Interfaces educación / trabajo 
/comunidad cada vez más 
diversificadas e intensas 


1 . Aislamiento del ámbito educacional se vuelve obstáculo para la 
estrategia del LLA 

2. Multiplicación por ende y diversificación de contactos entre 
instituciones educativas y su entorno: creación de redes 

3 . Interfaces buscan facilitar transiciones entre trayectoria educacional 
y mundo laboral, especialmente al término de la secundaria pero 
también posteriormente a lo largo de la vida 

4. Aparición de nuevo tipo de agencias evaluadoras, acreditadoras y 
certificadoras 


Aumento y mayor diversidad de 
proveedores de educación 


1 . Provisión escolar conserva carácter servicio público aunque 
aumentan modalidades privadas y mixtas de gestión 

2. Formación post- secundaria hacia LLA se desarrolla crecientemente 
en un mercado altamente diversificado de ofertas y demandas 

3 . Universidades retienen estatuto especial 

4. Florecimiento de la industria de programas (regulados y no), bienes 
y servicios educacionales (por ende con valorización de mercado) 

5 . Creciente importancia de organismos y agencias proveedoras y 
reguladoras de programas de capacitación y entrenamiento 


LLA favorece y ayuda a 
estabilizar mundos de vida al 
ofrecer recurrentemente 
posibilidades de "auto- 
clarificación" 


1 . Demanda por educación a lo largo de la vida no tendrá 
exclusivamente finalidades vocacionales y utilitarias, sino también 
de formación y clarificación "mundos de vida" 

2. LLA termina incorporando en su movimiento diversos programas 
de auto- ayuda, clarificación personal, desarrollo de identidades, 
coaching, formas terapéuticas, comprensión de época, etc. 



25 



Educación a distancia y aprendizaje distribuido 

A mediano plazo representan el principal medio para el LLA, que prácticamente no puede 
concebirse sin el empleo de las tecnologías de red, la educación a distancia y el aprendizaje 
distribuido. Su desarrollo se inició abarcando todos los niveles del sistema — desde el básico hasta 
el postsecundario — pero el avance más rápido ha resultado en el segmento de programas des- 
regulados de nivel terciario. Básicamente, las NTIC hacen posible lo que Crane (2000) denomina 
"lifelong learning — anytime, anywhere, for anyone". La rápida introducción de estas tecnologías 
se ve facilitada por los costos declinantes de las tecnologías, especialmente del hardware; su 
creciente potencia, como se manifiesta en la ley de Moore, y su cada vez mayor portabilidad; la 
capacidad y velocidad en aumento de las conexiones y comunicaciones; el aprovechamiento del 
medio digital para transmitir simultáneamente voz, texto e imágenes, y el desarrollo de las 
modalidades intercativas de comunicación las que se ven facilitadas por la evolución de las 
tecnologías de red (Neuman, 1993). Constituyen la base de una nueva revolución educativa 
(Brunner, 2000) y llevan a pensar que "overall, rapidly evolving information devices, tools, 
media, and infrastructures are transforming what we learn, how we acquire this knowledge, and 
the process by which we evolve our educational institutions" (Dede, 2000). Ante todo aprovechan 
el acelerado cambio del contexto tecnológico en que opera la educación el cual, después de 
permanecer prácticamente inalterado desde el siglo 15 hasta el siglo 20 ahora ha empezado a 
mudar rápidamente (Brunner, 2000). Asimismo, la educación a distancia y el aprendizaje 
distribuido son una respuesta para los cambios en los contextos de información y conocimiento, 
laboral y de significados culturales. Es una estrategia promovida, ante todo, por los gobiernos 
nacionales, particularmente de los países desarrollados, y acogida (aunque a veces sólo tibiamente 
apoyada) por organismos como la UNESCO (1998c), el Banco Mundial (The World Bank, 
1999a) y el BID (Moura Castro, 1998). 



Cuadro sobre funcionalidades tecnológicas y usos de las NTIC aplicadas a la educación 


Funcionalidad 


Usos 


Recurso de información 
(contenidos digitales) 


Proporcionar acceso e información para apoyar procesos de 
aprendizaje (WWW — sitios y portales especializados), CD Roms 
interactivos, hipermedia , próximamente libros electrónicos) 


Instrumento de comunicación 


Facilitar el aprendizaje colaborativo, interactivo y distribuido 
(conferencias asincrónicas y sincrónicas, teleaprendizaje, formación 
de comunidades de aprendizaje y redes de conocimiento) 
(Comunicación mediante lenguaje natural en dominios restringidos y 
con vocabulario determinado) 


Contextualización de contenidos 


Situar el material de aprendizaje en contextos educacionalmente ricos 
(que operen como "anclas", por ejemplo, situaciones de problem- 
based learning estilo sala de clase de la NASA o "simulaciones" del 



Digital content is not just computer based, but comes in many forms including CD-ROMs, email, 
software, video on demand, online learning management systems, live online chats, and can be datábase or 
audio driven. Content of this nature has different characteristics from text-based learning. Students can 
access information without many of the previous limitations of location or time. It' s currency makes 
learning much more of a real time experience. Digital content is expandable both vertically and 
horizontally and can be customized based on students interests. And instead of passively reciving 
information, students are able to search, redirect and redesign their learning experience by manipualting 
information and creating their own multimedia aplications utilizing content" (Crane, 2000) 

Es un "producto" no-lineal, transversal, de información multimedia (Dede 2000); definido a veces 
también como algo semejante a un hipertexto pero con sonido, imagen y otros medios 



26 





estilo CGVR donde se genera una realidad virtual que envuelve al 

24 

alumno y lo hace operar como si estuviese en una situación real .Se 
estima que en 5 a 7 años estarán accesibles "microworlds" 


Kit de construcción 


Proporcionar herramientas — como editores HTML o VRML — que 
permitan al alumno construir /entender fenómenos complejos 
{software para modelación tridimensional, diseños arquitectónicos) 


Instrumentos de visualización / 
manipulación 


Presentar fenómenos para su análisis y manipulación (instrumentos 
de visualización como mapas, presentación gráfica de grandes 
cantidades de datos y de manipulación como simulaciones -basadas - 
en-modelos, del estilo de SimCity. 


Funciones de apoyo tutoría virtual 
para alumnos 


Identificar patrones de performance sub-óptima mediante "cognitive 
audit trails" y prestación de apoyo tutorial "inteligente" para mejorar 
el desempeño en dominios delimitados. En 5 a 7 años: agentes 
computacionales semi -inteligentes instalados en aplicaciones que 
apoyan acciones definidas por el usuario. En 7 a 10 años: "sensores de 
conciencia" que operan con input de biofeedback del usuario al 
computador, facilitando un monitoreo de estados de ánimo 



Fuente: adaptado de Barab, Hay y Duffy (1998) y complementado con Dede (2000) y Brunner (2000) 



Institucionalización de redes 

La organización de la educación sigue la regla de configuración de la sociedad, la cual en el 
futuro será, como dice Castells (1997:469), una sociedad de redes . "As a historical trend, 
dominant functions and processes in the information age are increasingly organized around 
networks. Networks constitute the new social morphology of our societies, and the difussion of 
networking logic substantially modifies the operation and outcomes in processes of production, 
experience, power, and culture". Efectivamente, el LLA y el pleno aprovechamiento de las 
potencialidades que envuelven las NTIC supone que la educación se organice de una manera 
distinta de la actual, legado de varios siglos de centralismo, control burocrático, coordinación de 
tipo administrativa, jerarquización rígida, fuertes esquemas clasificatorios, arquitectura de partes 
y piezas estancos, separación de niveles, intensa supervisión pública, financiamiento exclusiva o 
preferentemente fiscal, etc. 

La institucionalidad de redes representa una configuración diferente: con estructuras abiertas, 
límites no-fijos sino cambiantes, múltiples conexiones y vías de comunicación entre las unidades 
o nodos; con alta frecuencia de contacto entre ellas; con jerarquías no-lineales sino entrecruzadas; 
con descentralización, flexibilidad, autonomía de los organismos y / o programas de base; con 
formas de coordinación provistas más por el mercado que por el Estado, más a través de 
mecanismos de acreditación y evaluación que por medios de control directo. Esta modalidad 
institucional responde al cambio del entorno global en que se desenvuelve la educación, buscando 
proporcionar múltiples interfaces con aquel entorno así como una mayor capacidad y oportunidad 
de respuesta, única forma de facilitar la adaptación a los contextos cambiantes efe información, 
conocimiento, laboral, tecnológico y cultural. Representa una estrategia que no es promovida 
como tal, aunque cuenta con diversos voceros en áreas circunscritas tales como de la autonomía 
de las escuelas (la corriente del effective schooling y el school based management ), de la 
descentralización escolar (Banco Mundial, OECD, mayoría de gobiernos latinoamericanos), de la 
articulación flexible entre niveles, programas y sectores del sistema educacional (visión 



Para la revisión de una experiencia interesante — conducida por el Center for Highly-Intercative 
Computing in Education de la Universidad de Michigan, ver Dede (2000) 



' Limited, altérnate realities with user control over rules (Dede, 2000) 
' Ver Alvariño et al (2000) 



27 



favorecida prácticamemnte por todos los especialistas), etc. 



Cuadro de ejes organizacionales y efectos esperados de una institucionalidad educacional de redes 


Ejes organizacionales 


Efectos esperados 


Autonomía 


Cada escuela es un micro-cosmos con identidad y capacidad de 

gestión 

Permite mayor cercanía con la comunidad local 

La responsabilidad recae en los que "producen" la educación 

Docentes pueden ser remunerados de acuerdo a desempeño 

Ambiente escolar puede volverse más estimulante 


Diversidad 


Factor primordial para adaptación a contextos cambiantes 

Incorporación de agentes proveedores muy diversos (1°,2° y 3 er 

sectores) 

Capacidad diferenciada para atender necesidades múltiples y también 

diferenciadas 


Conexiones 


Escuelas y demás entidades conectadas entre sí y con el mundo (redes 

electrónicas) 

Profesores pueden romepr aislamiento y formar comunidades más 

fácilmente 

Se generan múltiples nuevas formas de alianza; v.gr., portales y actual 

tendencia al brick + click académico 


Autorregulación 


Se da en un conexto de opciones (no necesariamente mercado), pero 

inevitablemente hay mayor competencia o emulación 

Hay pluralismo de controles y mayor accountability 

No hay control central y único del Estado 

En la regulación (que es explícita e implícita) intervienen por ende los 

tres sectores 



Una pregunta abierta es si acaso una institucionalidad educacional de redes — con toda la fluidez 
imaginable en contraposición a la rigidez y seguridad que proporciona el sistema escolar 
organizado burocráticamente — puede transmitir el necesario sentido de orden y estabilidad que se 
halla amenazado por los cambios. En efecto, según señala Castells (1997:477), "the new social 
order, the network society, increasingly appears to most people as a meta social-disorder. 
Namely, as an automated, random sequence of events, derived from uncontrallable logic of 
markets, technology, geopolitical order, or biological determination". La modernidad tardía o 
posmodernidad se presenta a principios del nuevo siglo como una fuerza desbocada (Giddens, 
2000) 

En tales circunstancias — propias de sociedades de riesgo (Beck 1999, 1998; Giddens 2000, 1990) 
y, como vimos, con "déficit de socialización", un extendido sentimiento de anomia y una 
situación de identidades personales, sociales y nacionales amenazadas (Castells, 1997b; Giddens, 
1991) — se plantea la cuestión de cómo la escuela (en general la educación) puede contribuir a la 
tarea formadora de mundos de vida; es decir, de significados culturales compartidos que permitan 
sostener la vida en comunidad y la cohesión social. 



Un ejemplo es el sitio en formación FATHOM, al que concurren Columbia University, London School 
of Economics and Political Science, Cambridge University Press, The British Library, Smithsonian 
Institution's National Museum of Natural History, University of Chicago , American Film Institute, 
RAND, Woods Hole Oceanographic Institution Pretende convertirse en un foro del conocimiento con 
acceso a académicos, curadores y pensadores, diversas funcionalidades interactivas, cursos y recursos. 



28 



CONCLUSIÓN: las dos agendas 

La educación latinoamericana enfrenta dos desafíos de enrome magnitud. Por un lado, debe 
cumplir las asignaturas pendientes del siglo XX, tales como unlversalizar la cobertura pre-escolar, 
básica y media; incorporar las poblaciones indígenas al sistema escolar; mejorar la calidad y 
resultados de la enseñanza de competencias básicas, particularmente entre los sectores más 
pobres de la población infantil, juvenil y adulta; modernizar la educación técnica de nivel medio y 
superior; masificar la enseñanza de nivel terciario. Por otro lado, debe dar el salto hacia el siglo 
XXI y emprender las nuevas tareas de las cuales dependen el crecimiento económico, la equidad 
social y la integración cultural, adaptando para ello sus estructuras, procesos y resultados y las 
políticas educacionales, a las transformaciones que — por efecto de la globalización — 
experimentan los contextos de información, conocimiento, laboral, tecnológico y de significados 
culturales en que se desenvuelven los procesos de enseñanza y aprendizaje. 

Ambas agendas — del siglo XX y del siglo XXI — son tremendamente exigentes y costosas. 
Aplicarlas al mismo tiempo es una faena que requerirá un formidable esfuerzo. Compatibilizar 
sus fines y ritmos de implementación será, de aquí en adelante, la clave de las políticas 
educacionales. 

Los riesgos que surgen en estas circunstancias son conmensurables con la magnitud de los 
desafíos. 

• El primero de ellos reside en abocarse exclusivamente a la agenda del siglo pasado, 
desechando la agenda del presente siglo por considerarla demasiado futurista, alejada de las 
necesidades de la gente o fuera del alcance — sobre todo de los medios y recursos — de un 
país en desarrollo. El peligro que entraña esa opción es que mientras tanto aumente la brecha 
que separa a los países con una educación low tech respecto de aquellos que han empezado a 
dar el salto hacia la agenda del siglo XXI. Con ello podría aumentar, asimismo, la brecha 
tecnológica y de conocimientos entre las naciones, brecha que constituye la mayor amenaza 
al orden global emergente. Del mismo modo, una tal opción podría traer consigo una 
profundización de la fractura al interior de las sociedades, separando aún más a la minoría 
que funciona a alta velocidad y se halla integrada a la globalización de la mayoría que vive a 
baja velocidad y se encuentra excluida de ella. De cualquier forma, no hay un muro entre 
ambas agendas. Más aún. Puede decirse que entre ambas existe un base común , consistente 
en elevar al máximo, en el menor tiempo posible, las capacidades de todos los niños y 
jóvenes para dominar las competencias de la lecto-escritura y del manejo de números. En 
efecto, dichas capacidades forman el cimiento para desempeñarse en la sociedad global de la 
información (OECD 2000a) y su dominio es, al mismo tiempo, la más importante meta 
pendiente de la agenda del siglo XX. Por eso, un país que las desarrollara al máximo, para 
todos, en el menor tiempo posible, estaría dando cumplimiento a la principal promesa de la 
agenda pasada y, simultáneamente, creando las condiciones para abordar las tareas del 
futuro. 

• El segundo riesgo, que de alguna manera acompaña al anterior, es creer que la agenda del 
siglo XXI está puesta, por así decir, al término y en consecución de la agenda del siglo XX y 
que sólo puede acometerse una vez que se ha cumplido con las asignaturas pendientes. Por el 
contrario, lo que corresponde a los países en desarrollo es explorar el uso de las NTIC — 
elemento central, como vimos, de la agenda futura — para dar ese salto adelante, acortando 
con ello el tiempo intermedio y saltando etapas allí donde sea posible. Existe ahora la 
posibilidad, en un país en desarrollo, de crear desde cero una escuela con una nueva 
pedagogía que integre las NTIC, sin pasar por las etapas tradicionales de introducción 



29 



progresiva de los nuevos soportes tecnológicos. Del mismo modo uno puede imaginar un 
sistema educacional completo que, mediante adecuadas estrategias para fomentar la 
educación a distancia y el aprendizaje distribuido y la temprana adopción de una 
institucionalización de redes, avance descartando etapas hacia un más elevado estadio 
educacional y el Ufe long learning for all. En suma, no puede esperarse que los países en 
desarrollo sencillamente imiten a los países que primero han adoptado las soluciones de una 
educación high tech, puesto que ellos lo han hecho, precisamente, a partir de haber resuelto 
previamente la gran mayoría de los problemas propios de la fase anterior, esto es, propios de 
la agenda del siglo XX. En el caso de las naciones en vías de desarrollo, por el contrario, una 
estrategia para resolver esos problemas debería contemplar el uso de las NTIC, la conexión 
de las escuelas, el acceso a Internet, justamente como un medio para recuperar el tiempo 
perdido y acortar los plazos de desarrollo educacional. 

• Un riesgo adicional es confundir la velocidad de los desarrollos tecnológicos en el ámbito de 
la información y las comunicaciones con el ritmo , necesariamente más lento, con que 
transcurren los procesos de enseñanza y aprendizaje. Diversos autores han señalado que 
constituye un grave error de interpretación concebir la inteligencia humana a la manera de 
una computadora (Bruner 1997) o reducir la mente a un intrincado proceso de operaciones 
computacionales. De la misma forma constituye un error concebir el proceso educacional 
como un mero proceso de transmisión, sujeto por tanto a la ley de Moore — cada vez más 
potente y barato a medida que aumenta la capacidad de los dispositivos tecnológicos 
subyacentes. La educación de la persona no tiene, ni puede tener, ese ritmo ni evolucionar 
conforme a esa regla. Ni puede reducirse, únicamente, a un procedimiento de "cargar" la 
mente con unos montos determinados de información. (En el límite, ciertas tendencias 
utópicas que acompañan al desarrollo de las NTIC suelen imaginar que, en el futuro, será 
posible ya bien conectar la mente a una suerte de red global que conformaría una suerte de 
hiper-conciencia Pe Kerckhove 1995), o bien, implantar directamente en la mente un chip 
con la información requerida para actuar en el mundo como un agente educado ( Kurzweil 
1999). Tales visiones reduccionistas y utópicas pasan por alto el carácter esencialmente 
"orgánico", evolutivo y, sobre todo, cultural (en el sentido de "hacer sentido"), que tiene la 
educación, la cual depende por un lado del desarrollo bio-psicológico de la persona y, por el 
otro, de su lenta incorporación a la cultura de su grupo y de su tiempo. Nada de eso puede 
ser artificialmente acelerado a la manera que se hace con las partículas ni en la forma en que 
uno imprime velocidad a una máquina o atiza a un animal de carga. 

• Un cuarto riesgo que existe en el camino de compatibilizar las dos agendas tiene que ver con 
el manejo de la arquitectura del sistema educacional. La necesidad de flexibilizarlo al 
máximo — dotándolo con una estructura de redes — suele confundirse por algunos con una 
prescripción favorable a la desescolarización, tal como la propugnaba Iván Illich en los años 
'60 del siglo pasado. No se trata de eso, sin embargo. La escuela no está llamada a 
desaparecer en el futuro sino a transformarse en el curso de su adaptación a los nuevos 
contextos en que se desenvuelven los procesos de enseñanza y aprendizaje. Por ese mismo 
concepto, su posición dentro del sistema cambiará de maneras que aún no podemos 
imaginar, así como cambiará el balance, la cuantía y la intensidad / calidad de la relación 
entre procesos escolarizados y no-escolarizados de enseñanza-aprendizaje. Un riesgo 
concomitante, aunque de signo contrario, con el que acabamos de mencionar es la 
insistencia en mantener inalterada la actual arquitectura del sistema, bajo el supuesto de que 
cualquiera flexibilización equivale a una fragmentación del sistema y conduce, a la larga, a 
mayores cuotas de inequidad en el tratamiento educacional de la población. Tal temor no es 
realista ni se ha probado que la flexibilización de los sistemas educacionales conduzca, 
necesariamente, a una mayor desigualdad de acceso, tratamiento educacional o resultados. 



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Más bien, insistir en la arquitectura del siglo XX impedirá a los sistemas adaptarse con 
suficiente rapidez y profundidad a las nuevas tareas del siglo XXI, creando un obstáculo 
adicional frente a la necesidad que existe de compatibilizar las dos agendas. Hoy ambas 
requieren, sobre todo si se desea que se retro-alimenten positivamente, que la educación se 
extienda cada vez más dentro del tercer sector . Esto es, de la sociedad civil, visto que ni el 
mercado ni el Estado podrán "producirla" ni administrarla a la altura de los requerimientos 
de un sociedad conformada como un sistema de redes. 

A la luz de lo anterior conviene mencionar, por último, el riesgo de que la educación de las 
mayorías deba hacerse cargo en el futuro, cada vez más, de invertir sus recursos y energías 
en frenar, contrarrestar o compensar las fuerzas negativas de la anomia y los efectos de la 
desintegración cultural de la familia y las comunidades. Efectivamente, hay quienes temen 
que en el futuro próximo, "la carrera real en cada región geográfica del mundo será entre las 
instituciones del tercer sector y aquellas del cuarto sector por el control sobre la geografía 
local, en el momento en que ésta sea abandonada parcialmente por el gobierno y las 
empresas" (Rifkin 2000: 256). Este es, sin duda, un riesgo que la globalización y la 
modernidad tardía traen consigo, tanto en las naciones desarrolladas como en vías de 
desarrollo. Desde ya la lucha en el seno de las grandes ciudades de América Latina por el 
control — territorial y cultural — de la comunidad local entre, por un lado, las familias, la 
escuela, los vecinos, los organismos comunitarios, las iglesias, los centros deportivos, la 
policía y la autoridad local y, por el otro, las pandillas, los narcotraficantes, los deüncuentes, 
las bandas armadas y los policías corruptos es un presagio ominoso de dónde puede 
desembocar la situación en caso de faltar una reacción oportuna. La institucionalidad 
educacional tiene aquí una función crucial que cumpür, función que está más allá de las 
agendas de ayer y mañana, poniéndose tal vez como una de las tareas más importantes de 
hoy. 



Santiago de Chile, 10 de septiembre 2000 



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